เห็นนาซ่าไฮเทคอย่างนี้ แต่เวลาส่งคนไปขึ้นกระสวยอวกาศกลับใช้รถเก่ากึ๊กเลยนะ ใช้มาตั้ง 27 ปีแล้วล่ะ ไม่เคยเปลี่ยนเลย

หลังจากที่คุณผ่านการฝึกฝนในสถานการณ์จำลองต่างนับครั้งไม่ถ้วน เพื่อๆเตรียมความพร้อมก่อนขึ้นไปปฎิบัติหน้าที่บนสถานีอวกาศ ไม่ว่าจะเป็นฝึกสภาพไร้แรงดึงดูุดในแท้งค์น้ำขนาดใหญ่ หลังจากนี้ก็มาฝึก “Vomit-Comet” ภายในท่อทรงพาราโบล่า เมื่อผ่านขั้นตอนเหล่านี้คุณก็พร้อมใส่ชุดนักบินอวกาศ เตรียมเดินทางไปแท่นปล่อยจรวดเพื่อขึ้นสู่อวกาศได้แล้ว แต่รู้ป่าวว่าเวลาที่เค้าส่งนักบินอวกาศไปยังฐานปล่อยจรวดเค้าใช้พาหนะอะไรไปส่ง ฐานปล่อยจรวดตั้งอยู่ที่ฟลอริด้าอยู่ไกลออกไปในระยะทาง 9 ไมล์ แถมมีอากาศร้อนชื้น คุณว่าพาหนะแบบไหนถึงจะเหมาะ?

เฉลยค่ะเค้าใช้รถตู้ธรรมดาๆนี่แหละ แต่ที่ไม่ธรรมดาก็คือมันมีอายุการใช้งานมา 27 ปีแล้ว มันมีชื่อว่า Astrovan โดยดัดแปลงมาจากรถ Chevrole รุ่น Airstream RV แต่ซีคงไม่พูดถึงว่าตลอด 27 ปีมานี่มันวิ่งไกลเท่าไหร่แล้วล่ะ คงมากโขอยู่

จุดเด่นของรถคันนี้ก็คือมันดัดแปลงให้มีระบบปรับอากาศ 2 ระบบอยู่ในรถคันเดียวกันสำหรับนักบินอวกาศและทีมสนับสนุน โดยระบบปรับอากาศแบบแรกจะใช้ออกซิเจนเหลวในระบบทำความเย็นเพื่อสู้กับอากาศร้อนชื้นในหน้าร้อนของฟลอริด้า เพื่อช่วยให้นักบินอวกาศคงสภาพความเย็นก่อนจะขึ้นสู่อวกาศ ส่วนระบบปรับอากาศแบบที่สองก็เป็นแอร์แถวแบบเดิมของรถคันนี้ค่ะ ที่ออกแบบมาเพื่อทำความเย็นให้กับคนที่อยู่ในรถคันนี้

ถึงแม้ว่าทางนาซ่าจะไม่ได้ส่งนักบินอวกาศขึ้นไปปฎิบัติหน้าที่บนสถานีอวกาศหลายปีแล้ว แต่นาซ่าก็ยังดูแลรักษารถ Astrovan ให้พร้อมสำหรับขนส่งนักบินอวกาศไปยังฐานปล่อยจรวด นี่อาจจะนับได้ว่าเป็นธรรมเนียมที่ส่งต่อจากรุ่นนึงไปสู่นักบินอีกรุ่นนึง ถ้าคุณสนใจก็เข้าไปอ่านรายละเอียดรถคันนี้ได้ที่เวป NASA.gov หรือทาง PodCast ค่ะ

VIA the-gadgeteer