ถึงมันจะยังบินไม่ได้แต่นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบวิธีทำให้หนูกลายเป็น Mighty Mouse ได้แล้ว

นักวิจัยจาก Salk Institute สาขาการศึกษาชีวเวช พร้อมด้วยสองสถาบันชื่อดังแห่งสวิส Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL) และ University of Lausanne ได้สร้างหนูและหนอนจำนวนนึงที่ทรงพลังมากกว่าปกติด้วยการกำจัดยีนพันธุกรรมที่ปกติแล้วเป็นตัวยับยั้งการเจริญเติบโตของกล้ามเนื้อ

นักวิทยาศาสตร์ได้จัดการกับ genome regulator ที่มีชื่อว่า NCOR1 เพื่อให้สามารถเปลี่ยนการทำงานของยีนบางอย่างได้ พูดง่ายๆก็คือ เค้าได้ปิดการทำงานของฮอร์โมนไทรอยด์ที่ช่วยยับยั้งไม่ให้สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเปลี่ยนเป็น Incredible Hulk ผลจากการทดลองครั้งนี้ทำให้เค้าได้หนูที่มีกล้ามเนื้อแข็งแรงกว่าปกติถึง 2 เท่า การค้นพบครั้งนี้จะช่วยนำไปสู่การรักษาด้วยวิธีใหม่สำหรับผู้ป่วยที่มีอาการกล้ามเนื้อฝ่อ (muscle degeneration) อย่างเช่น ใช้รักษาอาการกล้ามเนื้อไม่แข็งแรงในผู้สูงอายุ ซึ่งทำให้เดินเหินไม่สะดวกจนเกิดอาการหกล้มจนเข้าโรงพยาบาลได้ หรือใช้รักษาผู้มีกล้ามเนื้อเจริญเติบโตไม่เป็นไปตามปกติได้

มีแต่ได้ ไม่มีผลเสีย

ปกติ NCOR1 ซึ่งทำหน้าที่เป็นตัวยับยั้งโมเลกุล ชะลอการทำงานกิจกรรมต่างๆของยีนพันธุกรรม การปลดล็อคโมเลกุลควบคุมตัวนี้ช่วยให้ยีนต่างๆมีการทำงานเพิ่มขึ้น ส่งผลให้มีพลังงานมากพอที่จะนำไปสร้างเป็นกล้ามเนื้อ และกล้ามเนื้อที่สร้างขึ้นมาจะไม่หยุดพัฒนาความแข็งแรง ผลจากการทดลองกับหนูพบว่า หนูจะมีความแข็งแรงจะมีความอึดมากขึ้น สามารถวิ่งได้เร็วขึ้น นานขึ้น ได้ระยะทางไกลขึ้นเป็นสองเท่าเมื่อเทียบกับหนูปกติ แถมยังมีความอดทนต่อความเย็นอีกด้วย นักวิจัยประสบความสำเร็จในการทดสอบกับหนูและหนอนเป็นอย่างดี พวกเค้าเชื่อว่าเทคนิคนี้น่าจะนำไปใช้กับสิ่งมีชีวิตสปีชี่อื่นๆได้

และด้วยวิธีการนี้ จะช่วยให้พัฒนายาตัวใหม่สำหรับคนที่ไม่สามารถออกกำลังกายได้เนื่องจากอ้วนเกินไปหรือมีปัญหาทางด้านสุขภาพอย่างอื่น เช่น โรคเบาหวาน, ร่างกายเคลื่อนไหวไม่ได้หรือกระดูกแตกหักได้ง่าย

ยากับการนำไปใช้โด๊ปในกีฬา?

นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่ายังไม่พบผลอันตรายข้างเคียงที่เกิดจากการยับยั้ง NCOR1 ในกล้ามเนื้อ และตอนนี้พวกเค้าก็เริ่มตรวจสอบผลความเป็นไปได้ของตัวยาว่าจะให้การทำงานที่เหมือนกันรึเปล่า แม้ว่าผลลัพธ์ที่ได้จะไม่มีการยืนยันการทดสอบกับมนุษย์ แต่คนที่หูผึ่งน่าจะเป็นกลุ่มนักกีฬาที่น่าจะช่วยเพิ่มพละกำลังและความอึดให้มากขึ้นเป็นสองเท่า แต่อย่างไรก็ตามวิธีการที่เรียกว่า “gene doping” ซึ่งรวมถึงการใช้เซลล์ที่ผ่านการตัดต่อพันธุกรรมก็ได้ถูกแบนโดย World Anti-Doping Agency ไปเรียบร้อยแล้ว

VIA gizmag