ต่อไปเครื่องพิมพ์สามมิติจะไม่ได้จำกัดแค่พลาสติกเท่านั้น แต่จะใช้วัสดุคล้ายยางเป็นหมึกพิมพ์ได้

บริษัท Shapeways ที่รับสั่งทำโมเดลสามมิติได้เปิดตัววัสดุ Elasto Plastic ที่ร่วมพัฒนากับ “makers” กลุ่มคนที่ออกแบบวัตถุสามมิติสำหรับสั่งพิมพ์ด้วยเครื่องพิมพ์สามมิติ ซึ่ง Elasto Plastic นี้กำลังอยู่ในช่วงทดสอบ ยังไม่ได้ระบุคุณสมบัติสุดท้ายออกมาว่าจะเป็นอย่างไร ที่เรื่องผิวและสีสัน

แต่นี่ถือเป็นแพลตฟอร์มใหม่ในการสร้างวัตถุสามมิติเพราะมันเป็นวัสดุที่ทนทาน แถมยังทนต่อการกระแทก มีความยืดหยุ่นและสามารถบีบและคืนตัวได้ (ขึ้นอยู่กับรูปทรงด้วย) มีคุณสมบัติลดแรงเสียดทาน สามารถใส่น้ำได้ แต่ไม่ทนต่อความร้อนหรืออุณหภูมิสูงๆ

 

ส่วนวัสดุแบบใหม่ชนิดที่สองมาจากบริษัท Materialise ซึ่งเมื่อต้นปีเค้าได้ใช้วัสดุนี้ในการผลิตเป็นชุดเดรสออกมาโดย Iris van Herpen คุณสมบัติของมันก็คือวัสดุแบบยืดหยุ่นสำหรับเครื่องพิมพ์สามมิติ ด้วยคุณสมบัติดูดซับแรงสั่นสะเทือน โค้งงอได้ มีคุณสมบัติหลายอย่างคล้ายยางแต่อาจจะไม่แข็งแรงเท่ายาง

สิ่งที่เหมือนกับวัสดุของ Shapeways ก็คือ วัสดุเหล่านี้เป็นส่วนหนึ่งของบริการสั่งพิมพ์โมเดลสามมิติของบริษัท มันจึงไม่มีวางขายให้คนทั่วไปหาซื้อมาใช้ได้