ต่อไปห้องสมุดอีกหลายแห่งคงจะมีหนังสือเป็นเล่มๆให้อ่านน้อยลง เพราะหลายที่จะปรับเป็นสื่อดิจิตอลมากขึ้น

ยิ่งใกล้เทศกาลวันหยุดยาวปลายปี หลายๆคนคงกำลังมองหาที่สงบเงียบในการผ่อนคลาย ซึ่งหนึ่งในทางเลือกที่น่าสนใจก็คือ ห้องสมุดนี่แหละ ล่าสุดมีการเปิดห้องสมุดสาธารณะชื่อว่า BiblioTech ที่เมือง San Antonio ที่ถือว่าน่าจะเป็นห้องสมุดแห่งแรกในอเมริกาที่ไม่มีหนังสือจริงๆแม้แต่เล่มเดียว แต่เค้าใช้คอมพิวเตอร์, อินเตอร์เน็ต, เครื่องอ่านอีบุ้คและเทคโนโลยีในการอ่านแทน นั่นหมายถึงห้องสมุดจะยังไม่หมดไปแต่จะเปลี่ยนแปลงไปอย่างสิ้นเชิง

เมื่อเดินเข้ามายังห้องสมุดแห่งนี้ คุณจะเห็นจอภาพมากมายแต่จะไม่เจอหนังสือจริงๆสักเล่ม ซึ่งดูไปแล้วก็อาจไม่เหมือนกับห้องสมุดสักเท่าไหร่ ไอเดียของห้องสมุดนี้เกิดจากมันสมองของผู้พิพากษา Nelson Wolff นักสะสมหนังสือฉบับพิมพ์ครั้งแรกตัวยง โดยเฉพาะหนังสือหายาก ก่อนหน้านี้เค้าก็เคยผลักดันโครงการห้องสมุดมูลค่า 38 ล้านเหรียญเมื่อปี 1990s มาแล้ว ค่าใช้จ่ายในการตั้งห้องสมุด BiblioTech น้อยกว่าห้องสมุดแบบปกติ รวมถึงพื้นที่และคนดูแลก็ยังน้อยกว่า เราจึงมุ่งเน้นไปที่การหาผู้สนับสนุนและการเข้าถึงคนในชุมชนโดยไม่จำเป็นต้องมีหนังสือเป็นเล่มๆ

BiblioTech ตั้งอยู่ในเมืองที่ประชากรกว่า 63 % เป็นคนละติน และคนในพื้นที่นั้นไม่มีอินเตอร์เน็ตใช้ที่บ้าน ในขณะที่ห้องสมุดมีบริการให้ยืมเครื่องอีบุ้คในราคาที่ไม่แพง, ยืมแล้วไปโหลดหนังสือเพิ่มเองจากที่บ้านก็ได้ รวมถึงให้บริการการเรียนการสอนผ่านเทคโนโลยีเหล่านี้ด้วย คนในชุมชนเริ่มเข้าถึงเทคโนโลยีมากขึ้น ผู้สูงอายุหลายคนก็ใช้เวลาว่างเขียนบล็อกในสิ่งที่ตัวเองชอบ ด้านหลังก็มีโต๊ะให้เด็กๆใช้งาน

แน่นอนว่าโปรเจคมูลค่า 2.4 ล้านดอลล่าร์ย่อมมาพร้อมกับคำวิพากษ์วิจารณ์ เช่น หนังสือที่ออกใหม่ๆหรือหนังสือยอดนิยมหลายเล่มก็ไม่มี รวมถึงสำนักพิมพ์ก็ตั้งราคาอีบุ้คสูงเกินไป ซึ่งทาง Wolff ก็รับทราบปัญหา และพยายามหาหนังสือมมาเพิ่มอีก เค้าตั้งเป้าว่าปีแรกน่าจะมีคนเข้ามาใช้บริการห้องสมุดแห่งนี้ประมาณ 100,000 คน รวมถึงขยายห้องสมุดที่ไม่มีหนังสือเพิ่มเติมอีก

VIA CNET