ช่วงหลังนี้เราไม่ค่อยได้ยินคนพูดถึงแผนที่ของแอปเปิ้ลสักเท่าไหร่ แม้ว่ามันจะพัฒนาตัวเองให้ทำงานได้ดีขึ้นตลอด นับตั้งแต่เปิดตัวไปตั้งแต่ปี 2012 ล่าสุดมีข่าวลือว่า แอปเิป้ลเตรียมยกเครื่องแผนที่ครั้งใหญ่พร้อมเปิดตัวกับ iOS 8 ที่จะปล่อยในปีนี้

apple-maps-6-650x0 (1)

แม้ว่าในช่วง 18 เดือนนับตั้งแต่ Apple เปิดตัวแผนที่ของตัวเองออกมา ก็มีการอัพเดทและปรับปรุงอินเตอร์เฟสมาอย่างต่อเนื่อง ล่าสุดทางเว็บ 9to5Mac ได้รายงานข่าวว่าเมื่อปีที่แล้วแอปเปิ้ลได้ทำการจ้างผู้เชี่ยวชาญด้านแผนที่มาร่วมงาน รวมถึงซื้อบริษัท start-up ที่เกี่ยวข้องกับ navigation หรือการนำทางมาด้วยจำนวนนึง โดยผลลัพธ์ทั้งหมดนี้จะถูกแสดงอยู่ในแผนที่เวอร์ชั่นใหม่ล่าสุด ที่เตรียมจะปล่อยให้ใช้อย่างเร็วสุดก็ภายในหน้าร้อนนี้

แหล่งข่าวที่ไม่เปิดเผยชื่อที่ใกล้ชิดกับ 9to5Mac บอกว่า แผนที่ใหม่นี้จะมีข้อมูลที่เพิ่มขึ้นอย่างมากมาย ชื่อต่างๆบนแผนที่ก็จะมีความชัดเจน รวมถึงขยายขีดความสามารถด้วยฟีเจอร์ใหม่ๆอีกจำนวนนึง เช่น เพิ่มเส้นทางการจราจรของรถสาธารณะในเมืองใหญ่ๆของอเมริกา ซึ่งถือว่าเป็นการใช้ประโยชน์หลังจากที่ซื้อบริษัท Embark และ HopStop เข้ามา ส่วนเมืองอื่นๆนอกอเมริกาก็น่าจะตามมาในอีกไม่ช้า

maps-transit

9to5Mac ได้ลงรายละเอียดลึกลงไปอีกว่า ข้อมูลบนแผนที่ก็จะมีการปรับโฉมใหม่ เช่นทิศทางของเลนถนนก็จะฝังเข้ามาให้บนแผนที่เลย, สถานีและป้ายรถประจำทางก็จะระบุชัดเจนยิ่งขึ้น, มีหน้าต่างแยกออกมาบอกข้อมูลอย่่างระยะทาง/ระยะเวลาในการเดินทาง รวมถึงเพิ่มความสามารถตั้งเวลาส่งข้อมูลไปยังอุปกรณ์ iOS ในวันเวลาที่ต้องการได้ (อันนี้น่าจะเป็นความสามารถสำหรับผู้ใช้ Mac เพื่อส่งข้อมูลไปยังไอโฟนหรือไอแพดค่ะ) นอกจากนี้ยังมีแผนที่ภายในอาคาร, เสริมการทำงานเข้ากับจอในรถยนต์และมีฟังก์ชั่น augmented reality ที่ใช้ประโยชน์จากเข็มทิศของไอโฟน เอาไว้แสดงจุดที่น่าสนใจ (points of interest) ที่อยู่รอบๆตัว ซ้อนทับไปบนแผนที่เลย ทีนี้เราก็จะหาสถานที่ที่ต้องการได้ง่ายขึ้น ไม่ว่าจะเป็นร้านอาหาร โรงหนัง สวนสาธารณะ แอปเปิ้ลได้ทำการจดสิทธิบัตรนี้ไว้ตั้งแต่ปี 2011 แล้ว ใครนึกไม่ออกก็น่าจะคล้ายๆกับ City lens ของ Nokia บน Windows Phone แต่แหล่งข่าวบอกว่าฟีเจอร์อันหลังนี้อยู่ในช่วงพัฒนาค่ะ

apple-patent-20110199479-drawing-003

ฟีเจอร์ใหม่และการเปลี่ยนแปลงกำลังอยู่ในช่วงของการทดสอบเพื่อให้มั่นใจได้ว่าทำงานได้อย่างสมบูรณ์ ซึ่งแอปเปิ้ลก็เตรียมเปิดตัวแผนที่เวอร์ชั่นใหม่ภายในปีนี้ ซึ่งก็มีความเป็นไปได้ที่จะเผยโฉมให้เห็นก่อนกับ iOS 8 นี่ถือเป็นความพยายามอีกครั้งที่จะดึงความสนใจของผู้ใช้ไอโฟนให้กลับมาสู่แผนที่ของตัวเองอีกครั้ง เพื่อเป็นอีกหนึ่งทางเลือกนอกจาก Google Map ของคู่แข่งตัวเป้งอย่างกูเกิล

VIA  digitaltrends