ใครที่เคยฝันว่าจะใส่ชุดแบบเดียวกับ“Iron Man” แล้วมีพลังพิเศษ ตอนนี้ความฝันคุณอยู่ไม่ไกลแล้วล่ะ

BN-DB237_robotn_G_20140602234516

ชุด exoskeleton คือชุดเพิ่มพลังที่ใช้ในวงการแพทย์และทหาร แน่นอนว่าปัจจุบันมันยังมีราคาสูงมาก คนทั่วไปหาซื้อมาใช้ไม่ได้ง่ายๆ ส่วนใครที่รอเวอร์ชั่นที่คนทั่วไปสามารถซื้อมาใช้งานได้กำลังใกล้จะเป็นจริงในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า

ล่าสุดทาง ActiveLink หน่วยงานหนึ่งของ Panasonic กำลังหาวิธีเปลี่ยนภาพลักษณ์ของชุด exoskeleton ด้วยการทำให้มันมีราคาถูกลงและสวมใส่ใช้งานได้สะดวกยิ่งขึ้น โดยเค้าหวังว่าจะเปิดทางสู่ความเป็นไปได้ของการขายเพื่อใช้ในวงกว้างสำหรับชุดหุ่นยนต์ที่ทางบริษัทพัฒนาอยู่

ActiveLink เริ่มผลิตชุด exoskeleton มาตั้งแต่ก่อตั้งเมื่อปี 2003 ล่าสุดเค้ากำลังพัฒนารุ่น “Powerloader” ที่เตรียมวางขายในปี 2015 สนนราคาอยู่ที่ 5,000 – 7,000 ดอลล่าร์ ซึ่งมันจะช่วยให้ชาวไร่ชาวนาหรือคนที่อยู่ในอุตสาหกรรมขนส่งสวมใส่แล้วสามารถยกของหนักๆ 100 กิโลกรัมได้สบายๆ ถ้าใครอยากได้รุ่นราคาประหยัดลงมาอีกนิดก็มีรุ่น Light PLL-01 ตัวนี้ลดขนาดลงมา ทำให้หนักแค่ 40 กิโลกรัม ใส่แล้วยกของได้ 30 กิโลกรัม ส่วนรุ่น Powerloader Light PLL-04 ที่มีชื่อเล่นว่า “นินจา” อันนี้จะหนักแค่ 15 กก. ช่วยแบกของหนักได้แค่ 15 กก. ซึ่งตัวนี้เค้าเอาไว้ใส่พยุงร่างกายเวลาเดินขึ้นบันไดหรือทางชันๆค่ะ

ส่วนชุดอื่นๆที่น่าสนใจก็มี Cyberdyne’s HAL (Hybrid Assistive Limb) ที่ออกแบบมาสำหรับพยาบาลยกของหนักๆ รวมถึงใช้ในการฟื้นฟูสมรรถภาพแขนขาของผู้ป่วย เจ้าชุดนี้ช่วยให้ยกของหนักสูงสุด 90 กิโลกรัม

จุดขายนอกจากขนาดแล้ว ยังอยู่ที่ความสะดวกและง่ายต่อการสวมใส่ เมื่อใส่แล้วสามารถเดินหรือวิ่งที่ความเร็วสูงสุด 12 กม./ชั่วโมง นอกจากนี้ทาง ActiveLink จำเป็นต้องลดฟังก์ชั่นการทำงานออกเพื่อให้มันเบาขึ้น ขนาดกระทัดรัดในราคาที่ซื้อได้

VIA WSJ