Google เริ่มจูงใจนักพัฒนา Project Ara ด้วยการแข่งขันออกแบบโมดูลสำหรับโครงการนี้ เงินรางวัลจูงใจสูงถึง 1 แสนดอลล่าร์เลยทีเดียว

project-ara-io-2014-sg-1-820x420

กูเกิลประกาศความท้าทายนี้ในงาน Google IO  ด้วยการชักชวนให้นักพัฒนาช่วยกันคิดโมดูลใหม่ๆสำหรับ Project Ara ที่กำลังจะออกมาในอนาคต ซึ่งโมดูลนี้อาจจะยังใส่ลงในสมาร์ทโฟนในปัจจุบันไม่ได้ โดยกูเกิลจะนำไอเดียที่ได้ไปพัฒนามือถือที่ยืดหยุ่นขึ้นและอาจจะทำได้จริงในอนาคตข้างหน้า  ผู้ชนะหรือทีมที่ชนะจะได้รับเงินรางวัลหนึ่งแสนดอลล่าร์ ส่วนรองชนะเลิศ 2 อันดับจะได้เข้าร่วมงาน Ara developer ครั้งต่อไปที่จะมีขึ้นในช่วงฤดูใบไม้ร่วงนี้

นอกจากสมาร์ทโฟนแบบถอดประกอบที่คุณเลือกเปลี่ยนชิ้นส่วนได้ตามความต้องการใช้งานแล้ว กูเกิลเองก็ยังพัฒนาระบบปริ้นเตอร์ 3 มิติมาอย่างต่อเนื่องเพื่อมาเติมเต็ม Project Ara นี้โดยชิ้นส่วนหรือโมดูลต่างๆจะสามารถผลิตได้ง่ายและรวดเร็วขึ้น ปริ้นเตอร์ที่พัฒนานี้มีความเร็วขึ้นจากปริ้นเตอร์ 3 มิติทั่วไปถึง 50 เท่า แถมยังพิมพ์วัตถุแบบสีได้ละเอียดถึง 600dpi

ในด้านการผลิต กูเกิลยังคิดวิธีที่ดีที่สุดในการผลิตแกนกลางให้มีพื้นที่มากที่สุด เพื่อที่ทำให้ผู้ใช้สามารถใส่ชิ้นส่วนต่างๆได้หลากหลายยิ่งขึ้น ตัวแพลตฟอร์มปัจจุบันใช้ชื่อว่า “Spiral 1” มีพื้นที่แผงวงจรเพิ่มขึ้น 30- 35 % ด้วยการใช้ Unipro chip system แต่ทางกูเกิลตั้งเป้าว่าจะพัฒนา “Spiral 2” ให้มีพื้นที่เพิ่มขึ้น 70 –  75 %

project-ara-io-2014-sg-0-600x313

ส่วนที่กำลังดำเนินงานวิจัยอย่างต่อเนื่องอีกเรื่องก็คือ แบตเตอรี่ กูเกิลบอกว่าจะพยายามพัฒนาแบตเตอรี่ให้มีอายุการใช้งานนานขึ้นกว่าเวอร์ชั่นปัจจุบัน 3 เท่า แต่อายุการใช้งานแบตเตอรี่หนึ่งก้อนจะสั้นลง ส่วนในด้านของซอฟท์แวร์เค้าก็วางแผนที่จะปล่อยระบบปฏิบัติการแอนดรอยด์ที่สนับสนุนโมดูลต่างๆในฤดูใบไม้ร่วงนี้

การต่อยอดใช้งานของ Project Ara นั้นถือว่าหลากหลาย ล่าสุดกูเกิลได้โชว์แนวคิดโมดูลใหม่ๆ เช่น  Nike+ motion trackers ที่เอาไว้ติดตามการออกกำลังกาย, กล้องแบบพิเศษอย่างกล้องมองกลางคืน night-vision, ลำโพงยี่ห้อ Sonos, รีโมทรถยนต์ และอื่นๆ นั่นหมายความว่ามือถือจะไม่ใช่แค่มือถืออีกต่อไป นอกจากนี้คุณยังสนุกกับการแลกเปลี่ยนชิ้นส่วนกับเพื่อนๆ แถมคุณยังไม่ต้องจ่ายเงินให้กับชิ้นส่วนที่คุณไม่ค่อยได้ใช้งาน

แม้ว่าตอนนี้รายละเอียดต่างๆยังมีออกมาไม่มาก แต่นี่ถือเป็นโปรเจคที่สร้างความตื่นตาตื่นใจไม่น้อยเลย ใครที่สนใจต้นปีหน้าได้เจอกันแน่นอน

VIA Slashgear