Apple ดึงตัวสองผู้เชี่ยวชาญด้านอุปกรณ์สวมใส่ทางการแพทย์ เพิ่มเข้าทีมพัฒนา คาดผนึกกำลังให้ “iWatch” สามารถติดตามสุขภาพได้ นอกเหนือจากการดูข้อมูลจากไอโฟนบนนาิกาข้อมือ

สองผู้เชี่ยวชาญขาญจาก Vital Connect และ Sano Intelligence คือคนที่แอปเปิ้ลดึงตัวมาอย่างเงียบๆเมื่อเดือนธันวาคมที่ผ่านมา เพื่อช่วยเรื่อง biosensors, การตรวจวัดค่าต่างๆในเลือด และอีกมากมาย Nancy Dougherty ตอนนี้ก้าวขึ้นมาเป็นวิศวกรฮาร์ดแวร์ที่แอปเปิ้ล ก่อนหน้านี้เคยรับผิดชอบโปรเจคที่ Sano Intelligence  ที่เป็นเข็มขนาดเล็กที่สามารถนำมาพัฒนาเป็นแผ่นติดกับร่างกายได้โดยไม่รู้สึกเจ็บ ซึ่งแผ่นนี้จะมีผิวสัมผัสเหมือนกับกระดาษทราย มีแบตเตอรี่ในจัวและส่งสัญญาณแบบไร้สาย เค้าพัฒนาขึ้นเพื่อเอาไว้ติดตามระดับกลูโคส, โปแตสเซียม และระดับกระแสไฟฟ้า

ในขณะที่ Vital Connect เริ่มต้นจากการเป็นบริษัท startup พัฒนาอุปกรณ์ตรวจสุขภาพและใช้แล้วทิ้งซึ่งมันจะคอยตรวจวัดค่า ECG, อุณหภูมิและการเคลื่อนไหวของร่างกาย ด้วยแบตเตอรี่ที่ใช้งานได้ต่อเนื่อง 3 วัน โดยข้อมูลจากอุปกรณ์ตัวนี้จะถูกส่งไปยังสมาร์ทโฟนหรือแท็บเล็ตผ่านบลูทูธ มันไม่เพียงแต่ทำให้คุณเข้าใจถึงข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับสุขภาพของตัวคุณเอง แต่ยังใช้ตรวจจับการเดินทางและการลื่นล้มของผู้สูงอายุได้ด้วย ทางบริษัทได้ขายเซนเซอร์ตัวนี้ในร้าน Verizon ตั้งแต่ปีที่แล้วภายใต้แบนเนอร์ mHealth ซึ่งแอปเปิ้ลก็ได้ไปดึงตัว Ravi Narasimhan รองประธานฝ่ายวิจัยและพัฒนาผลิตภัณฑ์ของที่นี่มา เค้ามีหน้าที่รับผิดชอบด้านการประมวลผลของเซนเซอร์ แม้ว่าสองพนักงานใหม่นี้จะยังไม่มีรานละเอียดว่าทำงานอะไรที่แอปเปิ้ล หรือกำลังสังกัดทีมไหนอยู่ แต่จากเบื้องหลังประสบการณ์ทำงานก็เดาไม่ยากว่าน่าจะไปอยู่ส่วนของอุปกรณ์สวมใส่กับร่างกาย

แม้ว่าข่าวลือเรื่องอุปกรณ์สวมใส่ของแอปเปิ้ลอย่าง “iWatch” จะมีออกมานานแล้ว มันคือนาฟิกาอัจฉริยะที่ทำงานคู่กับไอโฟน ไอแพด แต่ก็มีความเป็นไปได้ว่าแอปเปิ้ลจะพัฒนาอุปกรณ์สวมใส่ตัวอื่นๆอีก แน่นอนว่าการติดตามสุขภาพและการออกกำลังกายถือเป็นสิ่งที่คู่กับไอโฟนและไอพอดมายาวนาน ไม่ว่าจะเป็น Nike+ หรือเซนเซอร์ M7 ตัวใหม่ที่ช่วยให้ติดตามการเคลื่อนไหวได้ดียิ่งขึ้น สิ่งเหล่านี้กำลังบอกว่าแอปเปิ้ลมองตลาดนี้เป็นตลาดที่เติบโตอย่างต่อเนื่อง เมื่อคนหันมาสนใจสุขภาพมากขึ้น นอกจากนี้แอปเปิ้ลยังให้ความสนใจเทคโนโลยีสแกนดวงตา รวมถึงเซนเซอร์อื่นๆที่นำมาช่วยเพิ่มความแม่นยำของระบบจดจำใบหน้า ส่วน iWatch นั้นจะออกวางจำหน่ายได้เมื่อไหร่นั้นก็ยังไม่มีใครรู้ค่ะ

แอปเปิ้ลไม่ไใช่บริษัทเดียวที่เล็งตลาดนี้เอาไว้ ทางคู่แข่งอย่าง Google ก็เพิ่งประกาศออกมาเมื่อวานนี้ว่ากำลังพัฒนาคอนแทคเลนส์ที่ติดตามระดับน้ำตาลในเลือดสำหรับคนที่ป่วยเป็นโรคเบาหวานได้ รวมถึงมีนักพัฒนาจอมซนไปแกะเจอโค้ด “fitness API” บนระบบปฏิบัติการแอนดรอยด์ด้วย นั้นหมายความว่าต่อไปแอนดรอยดก็จะมีอุปกรณ์เสริมเกี่ยวกับสุขภาพมาให้เลือกใช้มากขึ้น