Apple อาจจะเข้าร่วมกับบริษัท SpaceX และ Blue Origin ในการส่งดาวเทียมขนาดเล็กขึ้นสู่วงโคจร เพื่อใช้ส่งอินเทอร์เน็ตความเร็วสูงมายังพื้นโลก โดยไม่ต้องผ่านผู้ให้บริการเครือข่ายแบบเดิมๆ

ทาง Bloomberg รายงานว่าทาง Apple กำลังพัฒนาดาวเทียมและเทคโนโลยีไร้สายอย่างลับๆเพื่อนำมาใช้งานจริงในอีกไม่เกิน 5 ปีข้างหน้า ซึ่งโครงการนี้ยังอยู่ในช่วงเริ่มต้น มีการตั้งทีมวิศวกรที่มีประสบการณ์มาจากอุตสาหรรมยานอวกาศ, ดาวเทียมและการออกแบบเสาอากาศ

หนึ่งในความเป็นไปได้ในการใช้งานคือ การใช้ดาวเทียมเพื่อสร้างเครือข่ายบนฟ้า จากนั้นก็ยิงอินเทอร์เน็ตความเร็วสูงจากอวกาศ มายังมือถือของผู้ใช้โดยตรง นั่นหมายความว่าทาง Apple จะสามารถสร้างเครือข่ายของผู้ใช้หรือถ้ามีความทะเยอะทะยานมากกว่านั้นก็อาจจะเปิดให้บริการอินเทอร์เน็ตความเร็วสูงไปเลย

นอกจากนั้นการมีดาวเทียมเป็นของตัวเองจะช่วยให้บริการในด้านของ GPS แม่นยำขึ้น ซึ่งจะส่งผลดีต่อ Apple Maps และบริการเกี่ยวกับพิกัดต่างๆ ทาง Bloomberg ยังตั้งข้อสังเกตว่า ทาง Apple อาจจะไม่ได้พัฒนาดาวเทียมเอง แต่อาจจะผลักดันเทคโนโลยีภาคพื้นดินที่ช่วยดึงข้อมูลจากดาวเทียมที่บินอยู่ในวงโครจร แล้วนำมากระจายสู่ผู้ใช้

แต่ไม่ว่าจะเป็นแผนการไหน รับรองว่าการแข่งขันดุเดือดแน่นอน อย่างโครงการ Starlink ของ SpaceX นั้นมีดาวเทียมลอยอยู่ในวงโครจรราวๆ 12,000 ดวง ให้บริการอินเตอร์เน็ตความเร็วสูงสุด 1GBPS ที่ความหน่วงแค่  25 ms

ส่วนค่าย Blue Origin เพิ่งเปิดเผยแผนการณ์ออกมาในชื่อ Project Kuiper เมื่อเดือนกันยายนที่ผ่านมา โดยวางแผนจะปล่อยดาวเทียม  3,236 ดวงไปยังวงโครจร low-orbit

นอกจากนั้นยังมีคู่แข่งรายใหม่ OneWeb จากลอนดอน ที่เพิ่งปล่อยดาวเทียม 6 ดวงไปตั้งแต่ต้นปี แถมยังได้เงินสนับสนุน 1,250 ล้านดอลลาร์สำหรับการปล่อยดาวเทียมครั้งต่อๆไปในอนาคต

VIA Dailymail