New Flyer ผู้ผลิตรถบัสจับมือกับ Robotic Research พัฒนารถบัส Xcelsior AV ที่ถือเป็นรถขนส่งสาธารณะคันแรกของทวีปอเมริกาเหนือที่นำระบบไร้คนขับมาให้บริการเป็นรายแรก

ทาง New Flyer เริ่มทดสอบรถไร้คนขับมาตั้งแต่เดือนพฤษภาคม 2019 ในรัฐคอนเนตทิคัต สหรัฐอเมริกาโดยใช้รถไฟฟ้าจำนวน 3 คัน มาวันนี้เขาได้ประกาศความพร้อมในการให้บริการรถบัสไร้คนขับในระดับเลเวล 4 แล้ว (ซึ่งรถสามารถขับขี่แบบไร้คนขับในเงื่อนไขที่กำหนด โดยที่คนสามารถเข้ามาควบคุมรถได้หากเกิดเหตุฉุกเฉิน)

หัวใจของรถบัสคันนี้คือ ระบบไร้คนขับที่พัฒนาโดย Robot Research ซึ่งเก็บข้อมูลจากเซ็นเซอร์ต่างๆรอบคันรถ เช่น กล้อง, LiDAR, GPS และเรดาร์เพื่อนำมาสร้างเป็นแผนที่สามมิติรอบคันรถ รวมถึงใช้ตรวจจับรถคันอื่นๆและคนเดินถนน

ระบบทำงานร่วมกันทั้งพวงมาลัย คันเร่งและเบรก ในกรณีที่ไม่สามารถเข้าถึงข้อมูล GPS ได้รถก็ยังสามารถวิ่งต่อไปได้ รวมถึงสามารถตัดสินใจเบรกได้อัตโนมัติเพราะมีการตรวจจับสิ่งรอบตัวแบบ real-time

นอกจากนั้นยังมีเทคโนโลยีช่วยอำนวยความสะดวก อย่างระบบช่วยจอดอัตโนมัติ, เตือนเมื่อมีรถในจุดอับสายตาและระบบป้องกันการชนด้านหน้า ตัวระบบเองยังสามารถสื่อสารกับรถคันอื่นได้ รวมถึงสื่อสารกับระบบไฟจราจรในเมืองอัจฉริยะ

ตัวรถมีขนาดความยาว 12.5 เมตร บรรทุกผู้โดยสารได้ 40 ที่นั่ง มีที่ว่างสำหรับรถวีลแชร์อีก 2 คัน พลังงานหลักใช้ไฟฟ้าจากแบตเตอรี่ วิ่งได้สูงสุด 360 กิโลเมตรต่อการชาร์จหนึ่งครั้ง

ที่มา New Atlas