หลายธุรกิจใช้น้ำแข็งในการเก็บความเย็นเพื่อถนอมอาหาร อย่างธุรกิจประมง ซึ่งน้ำแข็งเมื่อละลายแล้วก็จะเป็นแหล่งสะสมของแบคทีเรีย ปนเปื้อนอาหารอื่นได้ หากปล่อยลงแหล่งน้ำก็จะทำให้เน่าเสียได้ เพื่อแก้ปัญหานี้ทางทีมนักวิจัยจาก Davis’s Robert Mondavi Institute of Wine and Food Sciences มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียจึงได้คิดค้นน้ำแข็งที่ใช้ซ้ำได้

“Jelly ice” เป็นน้ำแข็งที่ให้ความเย็นและใช้ซ้ำได้เหมือนน้ำแข็งทั่วไป แต่สิ่งที่แตกต่างก็คือ มันไม่ละลายค่ะ เพราะด้านนอกห่อหุ้มด้วยเจลลี่หรือเจลาตินในรูปทรงที่คล้ายก้อนน้ำแข็งเอาไว้ ผิวสัมผัสจะมีความอ่อนนุ่มเหมือนขนมเยลลี่ แถมเปลี่ยนสีได้ขึ้นอยู่กับอุณหภูมิ

ส่วนด้านในจะเป็นน้ำและไฮโดรเจลเพื่อทำให้ก้อนน้ำแข็งคงตัว สามารถตัดแต่งเป็นขนาดและรูปทรงที่ต้องการได้ มันสามารถเก็บความเย็นได้สูงสุดถึง 13 ชั่วโมง  รับน้ำหนักได้ 22 ปอนด์โดยที่ไม่เปลี่ยนรูปร่าง แถมยังนำมาล้างทำความสะอาดได้ถึง 10 ครั้ง เอาไปแช่ห้องเย็นเพืาอเอากลับมาใช้ซ้ำได้ ที่สำคัญมันสามารถย่อยสลายได้ตามธรรมชาติ ไม่ก่อให้เกิดขยะ

เรียกว่าเป็นนวัตกรรมใหม่ที่ช่วยลดการใช้ทรัพยากรน้อยลง ทำให้เกิดความยั่งยืนในระยะยาว

ที่มา https://www.ucdavis.edu/food/news/uc-davis-jelly-ice-cube-doesnt-melt