Foxconn ผู้ประกอบ iPhone ให้กับ Apple เตรียมควักกระเป๋าซื้อกิจการของ Belkin ที่นอกจากอุปกรณ์เสริมแล้วยังเป็นเจ้าของแบรนด์เราท์เตอร์ Linksys และอุปกรณ์สมาร์ทโฮม Wemo

Belkin

Foxconn

Belkin ถือเป็นผู้ผลิตอุปกรณ์เสริมชื่อดังที่ก่อตั้งมากว่า 35 ปี มีผลิตภัณฑ์ครอบคลุมทั้งคอมพิวเตอร์และสมาร์ทโฟน ไม่ว่าจะเป็นแท่นชาร์จไร้สาย, ด็อคสำหรับแล็บท็อป, เคสมือถือ เป็นต้น ซึ่งก่อนหน้านี้เมื่อปี 2013 ก็เพิ่งซื้อกิจการของ Linksys ผู้ผลิตเราท์เตอร์ชื่อดังมา รวมถึงมแบรนด์ในมืออย่าง Wemo ที่เจาะตลาดกลุ่มสมาร์ทโฮมที่ออกวางขายมาตั้งแต่ 5 ปีก่อน

การเข้าซื้อกิจกาลของ Belkin ในครั้งนี้ถือเป็นการขยับตัวครั้งใหญ่จากที่เคยเป็นแค่ผู้ผลิตที่อยู่เบื้องหลังอุปกรณ์ต่างๆมากมาย ก้าวมาเป็นเจ้าของแบรนด์สินค้าถึง 3 แบรนด์ คาดว่าทาง Foxconn ได้จ่ายเงินสูงถึง 866 ล้านดอลล่าร์ แต่การซื้อกิจการครั้งนี้ต้องผ่านการอนุมัติจาก US Committee on Foreign Investment ก่อน นั่นหมายความว่าข้อตกลงนี้ยังไม่สมบูรณ์เพราะ Belkin นั้นมีฐานที่ตั้งในแคลิฟอร์เนีย

จริงๆแล้ว Foxconn ไม่ได้เป็นแค่บริษัทรับ OEM ประกอบอุปกรณ์ต่างๆเพียงอย่างเดียว แต่ยังมีบริษัทย่อยอย่าง Foxconn Interconnect Technology ซึ่งโฟกัสในการผลิตสายเคเบิลและคอนเนคเตอร์ต่างๆ แต่ไม่ได้เน้นที่ตลาดผู้ใช้ทั่วไป ซึ่งการซื้อกิจการครั้งนี้จะมาช่วยเติมเต็มภาพใหญ่ให้กับบริษัท

Linksys

เมื่อต้นปีที่ผ่านมาทาง Foxconn ก็เริ่มพูดถึงเรื่องการต่อยอดและขยายกิจการไปยังธุรกิจอื่นๆเพื่อจะได้ไม่ต้องพึ่งพาไอโฟนเพียงอย่างเดียว เพราะรายได้หลักของบริษัทนั้นครึ่งนึงมาจากการรับผลิต iPhone ให้กับ Apple นั่นหมายความว่าถ้าแอปเปิ้ลเปลี่ยนใจให้โรงงานอื่นผลิต หรือความนิยมของไอโฟนลดลงมากๆ รายได้ทั้งหมดก็จะสูญไปเลย ซึ่ถือเป็นการบ้านชิ้นใหญ่ที่ Foxconn ต้องขบคิด ซึ่งทางออกก็คือต้องเริ่มขายของโดยตรงให้กับผู้บริโภคแทนการเป็นมือปืนรับจ้างผลิตสินค้าต่างๆ

VIA the Verge