เราคงเคยเห็นล็อคประตูที่ใช้ไอโฟนปลดล็อคมาบ้างแล้ว เมืองไทยเองซีก็เห็นคนเอาเข้ามาขายแล้ว ต่อไปไม่ใช่แค่ที่อยู่อาศัยเท่านั้นที่จะมีล็อคประตูแบบนี้ โรงแรมก็จะนำมาใช้เช่นกันเพื่ออำนวยความสะดวกให้ลูกค้าเข้าห้องได้ทันที่โดยไม่ต้องเช็คอินที่ฟร้อนท์เพื่อรับกุญแจก่อนขึ้นห้อง

อุตสาหกรรมโรงแรมเป็นธุรกิจที่ค่อนข้างเชื่องช้า ไม่เคยรู้หรอกว่าต้องนำเทคโนโลยีมาใช้ตอนไหนถึงจะเหมาะสม หลายๆโรงแรมมักจะถูกตั้งบริษัทแยกออกไปต่างหากเพื่อมาบริหารจัดการจึงทำให้การลงทุนด้านเทคโนโลยีมีความยุ่งยากพอสมควร หลายๆโรงแรมพยายามที่จะขจัดคอขวดที่เกิดจากการติดต่อฟร้อนท์ของโรงแรม ซึ่งถ้าจุดนี้ทำงานเชื่องช้าก็จะทำให้เกิดประสบการณ์ที่ไม่ดีต่อผู้เข้าพัก

ในอดีตที่ผ่านมาเคยมีการนำเทคโนโลยีมาช่วยลดขั้นตอนการเช็คคอินหลายครั้ง ซึ่งก็ให้ผลที่แตกต่างกัน ยกตัวอย่างเช่น เคสของ Robert Habeeb ประธานของ First Hospitality Group ที่มีโรงแรมในเครือมากกว่า 55 แห่งในอเมริกา เคยนำตู้ตีออสสำหรับเช็คอินคล้ายในสนามบินมาทดลองใช้ที่โรงแรม Holiday Inn 2 สาขา แต่สุดท้ายก็ต้องถอดออกไปเพราแขกไม่สนใจที่จะใช้งาน เค้าพบว่านักท่องเที่ยวหลายคนต้องการคุยกับพนักงานเพื่อให้มั่นใจว่าได้ห้องที่ต้องการ นักท่องเที่ยวบางส่วนก็อยากได้รับการทักทายและการปฏิสัมพันธ์จากพนักงานเมื่อมาถึงโรงแรม เพราะการพูดคุยกับคนอื่นถือเป็นความสนุกอย่างนึง

ทางด้าน Marriott International Inc. ก็มีการอนุญาตให้แขกสามารถเช็คอินทางโทรศัพท์ได้ ครอบคลุมโรงแรมในแบรนด์ Marriott 350 แห่งทั่วโลก และกำลังจะเพิ่มอีก 150 สาขาในฤดูร้อนนี้ นอกจากนี้สมาชิกที่เช็คอินล่วงหน้าผ่านโทรศัพท์ก็จะมีโต๊ะพิเศษสำหรับรับกุญแจแยกจากแขกทั่วไป ส่วนด้าน InterContinental Hotels Group ก็กำลังทดสอบระบบที่คล้ายกันนี้ที่ Crowne Plaza hotels ฟาก Hyatt Hotels Corp. ก็มีการตั้งตู้คีออสเช็คอินในโรงแรมบางสาขา ส่วนแบรนด์โรงแรม Andaz ก็มีพนักงานคอยรับเ็คอินด้วยไอแพดแทนฟร้อนท์แบบเดิมๆ

ตอนนี้แขกที่เข้าพักในโรงแรม Aloft Hotel ที่สาขาแมนฮัตตันหรือสาขาซิลิคอนวัลเล่ย์ ต่อไปจะสามารถเดินขึ้นห้องได้ทันทีโดยไม่ต้องเช็คอินที่ฟร้อนท์ก่อน เวลาจะเข้าห้องก็ใช้สมาร์ทดฟนเป็นตัวปลดล็อคแทนกุญแจ โรงแรมนี้เป็นโรงแรมบูติคในเครือของ Starwood Hotels & Resorts Worldwide Inc. ซึ่งเค้าวางแผนที่จะเปิดให้บริการใหม่นี้ภายในไตรมาสแรกของปีนี้ แขกผู้เข้าพักจะต้องโหลดแอพ Starwood app ลงในเครื่องก่อน เมื่อมาถึงโรงแรมก็จะได้กุญแจเสมือนจริงผ่านแอพ เพียงแค่นำมือถือไปแตะหน้าประตู มันก็จะปลดล็อคให้ทันทีด้วยการใช้เทคโนโลยีบลูทูธ มือถือที่รองรับการใช้งานจะต้องเป็นไอโฟน 4s หรือใหม่กว่า ส่วนฟากแอนดรอยด์ก็ต้องเป็นระบบปฏิบัติการเวอร์ชั่น 4.3 ขึ้นไป Starwood หวังว่านี้จะเป็นอีกหนึ่งเทคโนโลยีที่สร้างการเปลี่ยนแปลงดึงดูดให้คนมาพัก หลังจากบริการ Wi-Fi ฟรีในโรงแรม ส่วนฟร้อนท์แบบเดิมก็ยังอยู่ค่ะ ภายในสิ้นปีหน้าระบบนี้ก็จะขยายไปยังโรงแรมในเครืออย่าง W Hotels และ Aloft hotel สาขาอื่นที่ตอนนี้มีสาขารวมๆแล้ว 123 แห่ง

VIA WSJ